Si te olvidas de todo, lee acerca del “brain fog”, o niebla cerebral

Pequeños olvidos. No encontrar las palabras para decir algo. Problemas para concentrarse. Sentirse confundido. Estudiar y no lograr aprender. Estos problemas, cada vez más comunes, no son necesariamente un signo de déficit atencional adulto ni la antesala de una demencia senil, sino un conjunto de síntomas que se conoce como brain fog o niebla cerebral. Según el mundo médico, es uno de los grandes males del siglo XXI. ¿Lo bueno? En la mayoría de los casos, se puede tratar y también prevenir.

Más de alguien le preguntó si acaso era alcohólica o estaba consumiendo drogas. Había razones para sospechar: Kirsten Schultz, escritora estadounidense y conocida activista en causas relacionadas con las enfermedades crónicas, a veces siente que no puede expresarse. Ella la comunicadora innata, de repente se tropieza en sus propias frases o no puede articularlas. Olvida palabras o escoge las inadecuadas.
“Hay días en que estoy extremadamente elocuente, otros en los que apenas puedo formar oraciones completas”… cuenta en una columna en su blog personal donde describe cómo es vivir con brain fog, ese conjunto de síntomas que se conoce como neblina mental.
Se trata de una disfunción cognitiva que puede llegar a ser prácticamente invalidante, como es el caso de kirsten, pero que en la mayoría de las personas se expresa de manera más simple, a través de pequeños olvidos, dificultades para concentrarse, poca claridad mental. Síntomas que se sobrellevan con paciencia cuando son esporádicos, pero requieren de atención medica cuando surgen prácticamente a diario o por largos períodos.
Es un problema que afecta en toda edad y entre los especialistas se describe como una alteración en la función ejecutiva. Los pacientes se quejan por falta de concentración y por crecientes fallas en su capacidad de recordar, señala la psicóloga Patricia Lecaros, quien se especializó en entrenamiento de la memoria en la Universidad de California.
“Imagínese ese punto en el que te estas quedándote dormido y no puedes porque te preguntas si apagaste el horno o pusiste llave en la puerta. Ahora imagínense que ese es su estado mental normal, todo el día. La neblina mental se trata principalmente de olvidos , de no acordarse de ciertas palabras , citas, cosas que hacer, o simplemente de por qué entraste en la cocina” señala Kirsten Schultz.
“Sientes que el mundo avanza alrededor tuyo a un paso que no puedes mantener. Mucha gente me ha contactado para decirme que se sintió validada al leer mi columna. A mi misma me tomó bastante tiempo entender que lo que tengo es brain fog”.

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“ No es fácil encontrar médicos que reconozcan la existencia del brain fog, porque no es algo que se pueda ver, como una pierna rota, o que se detecte fácilmente con exámenes, como cuando tienen una enfermedad de origen bacterial” .
Recién en enero de este año, el doctor Mark Hyman, líder internacional en medicina funcional conocido por haber puesto en el tapete el tema de la adicción a la azúcar , realizó un curso en línea para público en general llamado “Broken Brain” 9 cerebro roto), que ayudó a difundir el tema a nivel global y fuera del mundo científico. Lo hizo motivado por su propia experiencia. “ Cuando estaba comenzando mi carrera , un día me desperté y pasé súbitamente de ser un joven y saludable médico a una versión disfuncional de mí mismo que no reconocía. Era como una depresión, demencia, yo sabía que algo real estaba sucediendo, algo físico, que ellos no estaban considerando”.
Según el médico, el mundo enfrenta una verdadera epidemia de lo que llama “cerebros rotos”. Estima que afecta a más de mil millones de personas en el mundo y lo califica como “ el gran problema de la salud del siglo xx1. La cara más visible de esta epidemia son las altas cifras de depresión, pero también incluye otras condiciones que no parecen ser tan serias pero que arruinan muchas vidas. Entre ellas el estrés crónico , los trastornos del sueño y la neblina mental. Llegar a saber cuántos son los afectados por brain fog es una tarea imposible, no por difícil o por extensa , sino porque su naturaleza no puede cuantificarse. “no tiene un marcador biológico específico para medirlo, en eso se parece a la fibromialgia, señala la neuróloga María Paz Astorquiza. Lo que si sabemos es que hoy es un motivo habitual de consulta que va en aumento , principalmente en relación con casos de estrés o trastornos del sueño.

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La mente borrosa puede tener su origen en cambios hormonales, en la depresión, la menopausia, los cuadros de estrés, los trastornos de sueño, la deficiencia de algunas vitaminas (en particular la B12), la ingesta de ciertos medicamentos, el Hipotiroidismo, la deshidratación, la obesidad o enfermedades como el lupus, el cáncer o la esclerosis múltiple. Un estudio publicado en 2015 por la escuela de la Medicina de la Universidad de Michigan encontró que el Fuzzy Thinking o pensamiento difuso aumenta también en casos de trastornos de ánimo, como la bipolaridad.
A veces el problema puede tener una sola raíz: así como en Kirsten hay una fibromialgia de base, en otras personas las causa es multisectorial. No es fácil de encontrar el problema en este mar de opciones. Por esta amplitud de posibles causas, el Dr Mariano Campero neurólogo de Clínica Las Condes de Chile, sugiere que el primer médico a visitar sea un internista (médico general). Luego de hacer varios exámenes, este puede derivar al especialista que corresponde. “Este es un tema que exige una visión global.

RECOMENDACIONES
Los especialistas coinciden en que tanto para no fundir el cerebro y prevenir la neblina como para atenuar estos molestos síntomas, es vital tener buenos hábitos. Esto significa llevar una alimentación balanceada, dormir de 7 a 9 horas todos los días (tampoco más), evitar el consumo de sustancias tóxicas como el alcohol o cigarrillo, hacer ejercicio, e hidratarse.

Texto Adaptado
Por Sofía Beuchat (Revista Ya Diario El Mercurio)

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