Mentir en las campañas políticas no es nuevo; la velocidad con que la mentira se propaga, sí

Las mentiras durante las campañas electorales no son nuevas, pero la manera instantánea y viral en la que se difunden para engañar a la opinión pública y fomentar el odio en la actualidad, sí.

En el Día Mundial de la Libertad de Prensa, el 3 de Mayo, la ONU  (Organización de las Naciones Unidas) quiso resaltar la importancia de los medios libres, independientes y plurales y la alfabetización de los ciudadanos para lidiar con la desinformación, robustecer la democracia y proteger los derechos humanos.

La propagación de la desinformación en tiempos de elecciones complica la contribución del periodismo a la democracia. Las falsedades, difundidas a través de redes sociales y plataformas de mensajes, se utilizan para influir en los votos de las personas restándole valor al periodismo de calidad, que es responsable de proporcionar información verificable y cuestionar a los líderes políticos para garantizar la integridad, paz y equidad de una elección.

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“La prensa libre es esencial para la paz, la justicia, el desarrollo sostenible y los derechos humanos”, aseguró el Secretario General de la ONU, António Guterres, en su mensaje oficial en el Día Mundial de la Libertad de Prensa. Agregó que ninguna democracia está completa sin acceso a una información transparente y fidedigna, que es el pilar clave para crear instituciones justas e imparciales.

En un momento en que se multiplica el discurso de deslegitimación de la prensa y la labor periodística, la Organización de las Naciones Unidas para la Ciencia, la Educación y la Cultura (UNESCO, por sus siglas en inglés) afirma que resulta fundamental garantizar la libertad de opinión mediante el libre intercambio de ideas y de información, basada en verdades fácticas.

La directora de la Organización, Audrey Azoulay, aseguró que “las elecciones son momentos de efervescencia política por excelencia, pero también se prestan a los peligros de la instrumentalización, a lo que se añaden prácticas de obstrucción, acoso, detenciones arbitrarias e incluso asesinatos, que impiden a los periodistas realizar su trabajo libremente.

El observatorio de la UNESCO ha registrado 99 asesinatos de periodistas en 2018 y un total de 1307 entre 1994 y 2018. La impunidad de los crímenes cometidos contra los periodistas es una amenaza que afecta a todas las sociedades.

¿Cómo luchar contra la desinformación en tiempos de elecciones?

Guilherme Canela De Souza, consejero de información y comunicación de la UNESCO para América Latina, explicó  que la desinformación y las noticias falsas en el marco de procesos electorales no son necesariamente un problema nuevo.

“Es importante que los y las periodistas tengan todas las herramientas disponibles para combatir este fenómeno, entre ellas están las estrategias de verificación de la información y de chequeo de datos, así como que la ciudadanía y los electores también estén preparados, y ahí entran las políticas de alfabetización mediática e informacional. Pero no podemos olvidarnos de otros actores importantes como es el caso de las autoridades electorales, los partidos políticos, las plataformas de internet, los llamados intermediarios de esta comunicación”, asegura Canela de Souza.

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La UNESCO propone:

  • Considerar el uso de la inteligencia artificial durante las temporadas de campañas electorales, cuando los ciudadanos utilizan más internet y las redes sociales para el debate político. Esta tecnología podría ser aprovechada para apoyar a los medios que pueden jugar un papel para unas elecciones en paz. Esto incluye abordar el contenido viral que prioriza las emociones más que la información basada en hechos y los robots automatizados de algunas plataformas de mensajería que difunden material de propaganda, aunque haya sido desmentido anteriormente por periodistas.
  • También pide a las empresas de tecnología y a los Gobiernos que sean más transparentes y respeten las normas electorales dentro de internet y el entorno digital.
  • Es importante que los ciudadanos que participen del debate político, sean conscientes de posibles irregularidades electorales y obtengan información verificada, por lo que la censura y los bloqueos del acceso a la red que se realizan con la intención de restringir dicha información y ejercer control sobre lo que leen y escuchan los ciudadanos son injustificables.

Además, Canela de Souza señala que es sumamente importante que ante el discurso negativo que se esparce sobre el periodismo y los periodistas se les recuerde su rol a los líderes políticos, empresariales y religiosos.

Es un rol de afirmar la importancia de la libertad de expresión y de la libertad de prensa para las democracias y los derechos humanos y no al contrario, los líderes deberían estar diciendo que lo que necesitamos es más libertad de prensa y no menos”, dice.

Rol del Ciudadano

Los ciudadanos informados que piensan críticamente también pueden contribuir a elecciones pacíficas, por lo que los programas de educación para los votantes también deben incluir alfabetización sobre medios digitales.

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Una cuestión clave es intensificar las políticas públicas de alfabetización mediática e informacional; que la gente, los ciudadanos, sepan lidiar con estos procesos, por ejemplo, de desinformación” dice De Souza.

Cuantos más ciudadanos puedan analizar la información de manera crítica, menos propensos a compartir información falsa e identificar fuentes confiables serán, pero para ello necesitan poseer la capacidad de interactuar con la información y tomar decisiones de manera libre.

Algunos países de la región ya están implementando medidas para luchar contra la desinformación.“Hace pocos días, todos los partidos políticos de Uruguay, un país que tiene elecciones en la segunda mitad del año, decidieron firmar un pacto ético, por el que se comprometieron a luchar contra el fenómeno de la desinformación y de las llamadas fake news”, asegura el comunicador.

Otros Estados miembros están buscando alternativas que van por el mismo camino y el Sistema Interamericano de Derechos Humanos está profundizando una discusión sobre cómo aumentar el proceso de acceso a la información y la lucha contra la desinformación en los momentos electorales.

Un ejemplo de esto fue la campaña que lanzó la UNESCO “Defiende el Periodismo”, que busca resaltar cómo los medios libres e independientes revelan la mentira, informan con fuentes verificadas y combaten la desinformación.

La Organización invita a los ciudadanos a comparar opiniones, luchar por la verdad y combatir la manipulación de los votantes a través del apoyo al periodismo libre.

“Que la sociedad y todos los actores entiendan que la libertad de prensa no es una agenda de este o de aquel, o de la UNESCO, o de los relatores especiales, o de las periodistas. La libertad de prensa tiene que ser vista como una agenda de toda la sociedad porque queremos que la gente entienda que cuando tenemos libertad de prensa y expresión en general todos ganamos; entonces, es muy importante que estas campañas logren este objetivo de que todos seamos aliados de esta defensa”, dice.

“Hay evidencias muy concretas que cuando tenemos medios libres, independientes y plurales tenemos menos corrupción, tenemos más acceso a la información pública, tenemos más transparencia, tenemos menos asimetrías informacionales que son todos elementos clave para más desarrollo, más derechos humanos, más democracia”, asegura  Canela de Souza.

(Texto adaptado)

Por Laura Quiñones  (ONU News)

Valor de la Nota: fomentar en Argentina una prensa “ética” que diga y defienda la verdad, que chequée la información y obtenga datos verificables, que sea transparente y no se deje presionar por nada ni nadie.

 

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